跳到主要內容

如何讓老師幫你寫推薦信

到了推甄的季節,許多學生都會請老師幫忙寫推薦信,但老師通常無法一一達成你的願望。因為你會找的老師,通常也有很多同學會找。沒有人找的老師,就是沒有人找。

想要獲得一封「有效的」推薦信,同學必須自己協助完成,而不能期待老師從無到有幫你寫完。原因有幾個:

你認識老師,老師也認識你,但,老師真的跟你沒有很熟。你可能修過這位老師幾門課,但課堂上不是只有你一個學生,老師「知道」你這個人的存在,但通常跟你不會很熟,特別是大學部的同學,除非當過老師的助教或助理,否則老師跟你單獨說話、見面的時間合計起來不超過一小時。加上現在社群媒體爆料的文化興盛,老師能夠避免與你單獨相處就盡量避免,請問這種狀況下,老師對你瞭解有幾分?如果你只修過老師一兩門課,老師就能幫你寫一封對你非常瞭解的推薦信,你可能要考慮報警。

二、老師對你的生涯規劃與讀研究所的脈絡並不清楚。除非你主動告訴老師,否則沒有人知道你為什麼要讀這個所、你的讀書計畫與目標是什麼,你的天性與專長如何滿足這個所的需求。

三、老師真的很忙。即便真正很熟的時間,寫起來也要幾個小時的時間,更何況不是真的很熟、半熟、三分熟的學生?

推薦信的底稿

這種時候,你應該自己先寫好一份推薦信的底稿,讓老師在這份底稿上邊修,這樣你才能夠得到一份真正對你推甄、申請有效的推薦信。

一封推薦信的底稿應該包含幾個段落:

  • 被推薦人的簡單介紹(就讀學校、主修、副修、學業成績表現、生涯目標)
  • 推薦人如何認識被推薦人(課堂、實習、研究助理、認識多久)
  • 被推薦人的主要特長(積極、適應力強、認真、好學等等)
  • 推薦人如何知道被推薦人有這些特長(STAR寫作法,文末有詳述)
  • 這些特長與被推薦人要申請的研究所、工作或獎學金的連結是什麼?

STAR 寫作法

在特長的部分,同學請依照 STAR 的方法來寫作。STAR 包含了:
  • Situation
  • Task
  • Action
  • Result
如果你覺得自己有「領導力」,老師大概很難直接寫「這位同學富有領導力」。通常要寫:
Apple同學具有良好的領導力,她在2017年時曾經修過我的資訊圖表課程,當時我曾經有一個小組作業非常複雜困難,很多小組都無法排解組內的紛爭,成績表現並不好 (Situation)。但Apple同學身為小組組長,知道這個專案需要透過溝通來解決 (Task) ,她花了非常多時間與同學討論作業的需求、安排大家都滿意的分工、協調組內不同的意見 (Action),最後完成了一個非常精彩的作品,也獲得了全班最高的成績 (Result),也展現了她優於一般學生的領導能力。

但是請同學千萬不要參考甚至「改寫」網路上任何一篇推薦信母版,特別是一直寫「xxx同學在xxx方面下過苦心」。下過苦心不是一個人的專長或人格特質,這樣寫只會顯示老師跟你很不熟而已。 

請務必列出自己的人格特質與專長,花時間去想自己的人格特質與專長在課堂中是如何被展現的。「熱心」、「努力」這種空泛的形容詞,一看就知道是敷衍的推薦信。

關於特長的段落,只要2到3個即可,這樣看推薦信的人才知道推薦人不是亂寫。

很多老師都願意推薦幫你寫推薦信,但你如果能夠先思考一下申請單位所需,還有自己專長與優點與這個單位的連結,並且先幫老師寫好一份推薦信底稿,老師就能夠幫你寫出一份詳細、生動而且有效的推薦信。 

這個網誌中的熱門文章

基金會贊助 Philanthrojournalism 對新聞編輯台有什麼影響?

以美國為首的新聞業,特別是調查報導,在2010年代開始大量接受家族型或企業型基金會贊助,雖然這筆錢大幅提昇了調查報導的資金來源,但由於美國基金會贊助也都有其動機,所以長久下來 也可能對新聞業造成一定程度的影響 。 在基金會大量贊助下,新聞業現在新增了一個分類為「Philanthrojournalism」(慈善新聞),但這樣的發展可能也會受到負面的影響。英國倫敦城市大學的Mel Bunce就檢視了媒體在基金會的贊助下,可能會有什麼樣的變化。 由於贊助者的要求或者偏好,編輯台會偏向發展型的報導 (development news),特別是強調公共衛生進展的新聞報導,同時,贊助型基金會通常也會要求快速看到報導的「影響力」(Impact),而這樣的趨勢會有幾個不好的後果: 這會導致編輯台需要額外的人力支出在追蹤影響力的行動 (monitor impact activity),但這(還)不是調查報導團隊的專長。 要求看到影響力的壓力也會讓編輯台偏向報導微觀層次的題目,因為比較容易展現報導影響力,因此減少了從距觀與結構層面的檢視問題的機會。 長久以來都是倡議機構、NGO等等企圖影響媒體來報導他們的成果,但被基金會贊助的編輯台為了展現影響力,這時候會主客易位,反而需要去影響倡議機構並且學會與倡議機構建立關係。 造成這樣變化最主要的基金會之一就是 比爾蓋茲基金會 Bill and Melinda Gates Foundation (BMGF),透過BMGF的贊助,公共衛生領域的發展成果獲得大量的報導,但也可能讓預期會收到贊助的編輯台,不敢批判BMGF在公共衛生領域的活動。 Bunce, M. (2016). Foundation Funding and International News: The drive for solutions and impact. Ethical Space, 13(2/3), 6-15.

建立 Persona 人物誌

在進行網站產品設計或者擬定行銷策略時,為了避免討論過度發散,經常會制訂一些特別的角色,又稱為人物誌或者拉丁文的Persona,這些人物誌需要有明確的身份,經過詳細的研究,彼此之間要能夠有差異,並且導出有意義的結論。 一般而言 Persona 會有下列幾項內容: 姓名:一定是假的 類型:這是一個很重要的人物誌內容,一個服務內不同的Persona,最好能夠給予一個清晰明確的類型名稱,例如「富爸爸」、「嘗鮮者」,等等。 人口學資訊:性別、年齡、教育程度、婚姻、子女、家庭居住狀況、不動產擁有狀況等等,視服務需求而定。 行為資訊:與你產品有關的資訊,包含這個人物主角在這個服務中的目標、動機、遇到的挫折、使用的科技等等。通常也會包含幾個他常使用的服務。 心理資訊:包含了人生的主要動機、人格特質等等。 以上幾點合在一起,配上一張具有代表性的照片,就可以組成一個有意義的人物誌。